Флудилка RPGTOP

Pillars of Eternity

Объявление

05.03.19. Архипелаг Мёртвого Огня официально открыт! Создан новый игровой подфорум для сюжета 2828-го года, дополнена матчасть по региону. Подробнее

04.03.19. Готовимся к открытию Архипелага Мёртвого Огня, а меж тем на форуме добавлены ответы в FAQ и новые подклассы.

10.02.19. На форуме обновлён сюжет. Подробнее

26.11.18. Стартовали квесты в Заветном Холме! Подробнее

17.11.18. Успевай выбрать подарок от доброго волшебника! Подробнее

21.10.18. Скриптомайнинг! Подробнее

16.10.18. К рядам приключенцев присоединилась всеми любимая Смена Имиджа. Подробнее

10.10.18. Мы открылись и готовы приветствовать новых игроков!

«ТРЕСК! Невероятный грохот, ударивший по уху, на мгновение оглушил. Корабль качнуло. Люди запаниковали, забегали еще быстрей.
— Спаси нас Ондра, это шипастый разрушитель!
— Кто? — переспросил Хиравиас и, переборов себя, вылез из своей норы.
— Слушай, друид, ты же говорил, что зверушки по твоей части! — капитан подхватил Хиравиаса за плечо и подтолкнул в сторону лестницы. — Так иди и договорись с ней.
Хиравиасу только и оставалось, что рычать по-гланфатански и хвататься за стены в попытках удержать равновесие. Он как-то больше по наземным, ну, может, еще летающим зверушкам, а морских-то видит впервые!
— Пробоина, капитан!»
Читать полностью
Добро пожаловать в Эору! События происходят в 2827-2828 годах АИ.
Локации: Дирвуд, Эйр Гланфат, Архипелаг Мёртвого Огня.
Организация игры: эпизодическая.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Pillars of Eternity » 2824-2827 годы » [03.01.2827, Дирвуд] Работа над ошибками


[03.01.2827, Дирвуд] Работа над ошибками

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Дата и место:
3-е число месяца фониверно (глубокая зима), 2827-й год, Дирвуд, Бухта Непокорности, район Заветный Холм.
Участники:
Улисс, Хиравиас, Айла.
Краткое описание:
Вторая попытка отключить энгвитанский механизм.
Предупреждения:
Так как эпизод сюжетный, вводится ограничение на отпись поста - каждому участнику даётся три дня с момента публикации последнего игрового поста в теме.

+1

2

[indent] Возможно, несколько безрассудно отправлять Алота с Эдером (и Каирном) в район полный носителей, куда не лишним было бы закинуть пару десятков рыцарей Горна в сопровождении наёмников-магов, но от них не требовалось полностью зачистить квартал, а в рассудительности обоих Улисс не сомневался. Он наказал питомцу, что слушаться тот должен во-о-от тех двоих и идти за ними, а не за хозяином. Олень не оценил, судя по выражению морды и недовольному фырканью, но его не спрашивали. И так даже чуточку спокойнее: если что-то случится с Хранителем, то это можно будет понять по Каирну и его поведению, и наоборот - рейнджер уловит, что оленю плохо.
[indent] Утром ещё раз объяснил этим двоим, что их задача - не зачистить район, что неоправданный риск - всё ещё неоправданный, и они с Хиравиасом будут их ждать у поворота на Тейр-Наунес. На дружеские беседы его не тянуло, в горле словно ком застрял и за обедом кусок не лез - кажется, похожее состояние называют предчувствием, но спроси кто, Улисс бы сказал, что это всё виноваты галдящие полночи соседи, которые мешали заснуть.
[indent] Из снаряжения - лук, колчан со стрелами, боевой топорик и одноручный короткий меч из имиранской стали, да метательный кинжал в сапоге на всякий случай.
[indent] Прежде чем войти в район Заветного Холма, Хранитель заглянул в штаб рыцарей Горна, чтобы получить разрешение от командора. Тот, стоит заметить, не был против, хоть и смотрел на Улисса до странного хмуро, словно это он запустил проклятый механизм, устроив очередной переполох. Уже на подступах к закрытым воротам изолированного квартала пришлось остановиться.
[indent] - Доменелы? - "Их только не хватало", - подумал Улисс. - Алот, Эдер, пойдёте вперед?
[indent] Ясно же, что ему придётся остановиться и перекинуться парой фраз с собравшимися у ворот - было бы крайне неумно игнорировать присутствие одной из самых влиятельных сил в столице. Единственное, он не был уверен, что это хороший план, заметив рыжеволосую орланку.
[indent] - Смотри-ка, да тебя встречают, - отшутился Улисс, по-приятельски пихнув Хиравиаса бедром. И, уже подойдя к людям Доменелов, кивнул тем в знак приветствия. - Проблемы с соседями? - кивок в сторону запертых ворот.
[indent] Логично, что дом не остался в стороне, но на что, интересно узнать, они рассчитывали, посылая своих людей (и нелюдей) к Заветному Холму? С носителей долг не стрясёшь, придётся на свой страх и риск обшаривать имущество заёмщиков. Или Доменелов больше интересуют застрявшие в квартале анимансеры?

+4

3

[indent]- Чувствую себя поленом, - пробухтела орланка, нехотя затягивая на себе последний ремешок гамбезона. Мало того, что она смотрелась в этой стёганке совершенно по-дурацки, так ещё и ощущалось это, будто три куртки, одна поверх другой.
[indent]Анфейр невольно усмехнулся.
[indent]- Ну хоть не в корсет да на приём, мм?
[indent]- Это хуже, это намного хуже! По снегу, к трупакам - всю жизнь мечтала... - процедила Айла, перехватывая из рук эльфа колчан с арбалетными болтами и цепляя его к поясу. - Новый год был, считай, вчера, - демонстративно воздела она пальцы, - ну, что это?!
[indent]- Шапка.
[indent]- Ещё чего, - буркнула Иумали и решительно отправилась к выходу.
[indent]- Башку проломят.
[indent]- Зато выглядеть буду великолепно! А вообще, - развернулась она в дверях, - пусть вон те четыре лба будут мне шлемом. Как там говорят... солдат дерётся, а награды... нам с тобой, короче. Давай уже, сгребайся, я не хочу там до ночи проторчать!
[indent]Отряд Доменелов перемещался по улицам быстро и не таясь. Во всеоружии, в доспехах одинаковой сорочьей расцветки, они походили на свору собравшихся на войну волонтёров - и это предположение было бы не столь далеко от истины.
[indent]Лично Айлу в этой ситуации бесило всё: ни тебе праздника, ни тебе пистолетов, ни даже привычной и приятно увесистой дубинки в руке - сейчас она болталась на поясе, зыркая с набалдашника внимательными волчьими глазами. Тесный гамбезон, впрочем, она уже готова была простить, хоть бы и потому, что в нём оказалось не в пример теплее, чем в обычной одежде. Уши вот только мёрзли, поскольку обычно уютную для них рыжую гриву пришлось собрать в хвост - со шлемом или без, а всё-таки не на банкет направлялась. И надо было этим Ключникам заварить свою кашу посреди зимы! Оставалось надеяться, что и все мертвяки попримёрзли там нахрен. Ведь это только в глупых страшилках для толстосумов им и голод и холод нипочём? В любом случае, виновников этого балагана позитивно хотелось придушить, хотя живыми и орущими какую-нибудь воедиканскую брехню они, конечно, были бы куда ценнее. Увы, Свинцовые сектанты были не склонны оставлять свидетелей.
[indent]- Стой! - устало, но зычно окликнул их юстициар, выступая вперёд из караульной будки.
[indent]Аумауа, орланка, эльф, двое мужчин и женщина. Осматривая наёмников, рыцарь всё больше хмурился и поджимал губы.
[indent]- Район на карантине, приказ командора. И лично от меня, - пробасил он, взглядом пытаясь выявить среди этих шестерых вожака, - шли бы вы отсюда, да обратно в Брэкенбури.
[indent]- У нас есть ордер, - манерно проговорила Айла, тем самым поставив точку в сомнениях караульного.
[indent]Стоящая подле тиртанка ловким движением извлекла бумагу из тубуса, передавая её юстициару, который теперь стал чернее тучи.
[indent]- "О-о-ордер", - насмешливо протянул рыцарь, бегая глазами по документу, - "Разрешение" это, орлан. И не думаю, что в управлении раздают такие бумаги... - он поднял глаза на кирпичное лицо аумауа и замялся, - наёмникам.
[indent]- Ну ты думай, не думай, а печать дворцовая есть, - пожала плечами Иумали.
[indent]Ругнувшись себе под нос, рыцарь быстро вернул бумагу наёмнице, бросая ей за плечо взгляд полный глубокого неудовлетворения - хотя, казалось бы, куда уж глубже.
[indent]- Устроили тут проходной двор, - пробурчал он, проходя навстречу Улиссу и натягивая на лицо максимально ироничную мину, - Смотритель дорог, добро пожаловать! Вам как обычно?
[indent]«В каждой бочке затычка!» - подумала орланка, оборачиваясь в сторону небезызвестного сейна, но тотчас же столкнулась лицом к лицу с его одноглазой, огненно-рыжей, безошибочно узнаваемой компанией, что заставило её проглотить и слова, и мысли, и все накопившиеся шутихи.
[indent]- Твой ассоциат? - Анфейр ненароком шаркнул Иумали пальцем по макушке. Эльф бросил короткий взгляд на Улисса, очевидно отмечая некую забавную зеркальность этой сцены, но очень быстро его отвёл: он был вынужден отскочить от орланьего локтя, направленного ему в бедро.
[indent]Преодолев первоначальное замешательство, Айла кривовато, но по-свойски улыбнулась знакомой парочке, сперва провожая взглядом их направившийся за ворота "эскорт", а потом и подходя поближе. Хиравиас, как казалось, совсем не изменился за эти годы: всё такой же буйный, всё такой же непосредственный - вечное дитя, с копьём этим своим... впрочем, копьё было новым и завитушным, что тотчас же заставило орланку ухмыльнуться. Иумали перевела взгляд на Улисса, складывая руки за спиной.
[indent]- Здрасте-здрасте, - покивала она. - Ага, спать не дают, собак пугают, а главное - у них дома такой беспорядок! Вчетвером его никак не собрать. Там полные, мать его, штаны, - вдруг скрипнула она зубами посреди этого праздника двойных смыслов, устремляя взгляд в мостовую. - Ну так как, лясы будем точить или делом займёмся? Уж поверьте, вам не понравится тут, когда стемнеет. А темнеет нынче рано.
[indent]Она задрала голову и вновь посмотрела на Улисса, рассчитывая, что её внешняя серьёзность не оставит сомнений: она говорит отнюдь не о жутковатой атмосфере ночного Холма, от которой обыватели делают в штанишки, и даже не о неразрывных с ней мертвецах. Нет, когда имеешь дело с Ключом, имеешь дело с тайнами - а темнота, как известно, для тайн лучший союзник.

+5

4

К предстоящему делу Хиравиас относился легче всего, если посмотреть на напарников. Эльфам так вообще кусок в горло не шел, а Эдер — то ли от похмелья, то ли еще от чего, — выглядел еще более мятым и мрачным, чем обычно. Хиравиас даже пожалел мельком, что не запретил Эдеру вчера пить. И только он, Хиравиас, проснулся еще затемно в более чем благодатном расположении духа и то и дело мурлыкал что-то под нос, чтобы поделиться своим хорошим настроением с друзьями. Не спрашивая этих самых друзей, жаждут ли они порцию хорошего настроения, конечно же. Может, причиной тому послужило то, что Хиравиас снова встретил своих старых добрых друзей, по которым успел соскучиться; может, он всласть выспался в тепле и уюте таверны; а может, причиной тому было хорошее предчувствие, неожиданно настигшее Хиравиаса по утру. Да и, в конце концов, Заветный Холм и его ужасы не сильно-то Хиравиаса тревожили. Самый ужасный ужас в своей жизни он уже пережил — и с гордостью носил его следы на своем лице, — и всё остальное казалось ему куда как проще. Ну, ладно, машина Строителей — это чуть более серьезно и сложно, но всё же. Но видит Ваэль, Улисс сотоварищи побывали в такой жопной жопе, какая мамкам этих Свинцовых ключников даже и не снилась. После сражения с Таосом, исход которого решил судьбу не только Дирвуда, но и без малого всей Эоры, бояться и вправду было бы странно.

Хиравиас оставил свой рюкзак со всякой дорожной всячиной в таверне, взяв с собой только поясную сумку с мелочью и травками, коль они понадобятся, да верную Колючку Ритецци. Хотя озвученный вчера план, что он превратится в штельгара и просто отнесет Улисса к башне, ему всё еще нравился.

Пока они шли, Хиравиас уже привычно глазел по сторонам, отмечая знакомые и незнакомые пейзажи, последний раз виденные им четыре года назад, а потом — почти одновременно с Улиссом, заприметил укутанные в черный силуэты на входе в район. Они были тем более хорошо видны на контрасте со снегом, и Хиравиас быстро уловил высокого аумауа — странность для этих мест, — люди, эльф со знакомыми чертами и наконец орлан — со странно голыми ушами и собранными в хвост рыжими волосами. Сердце радостно и сладко екнуло, Хиравиас выпучил глаз и едва не подпрыгнул на месте.

— Айла! — его восклик вторил голосу Улисса. Хиравиас едва подавил желание выбежать вперед и броситься ей на шею, прикусил губу. Вот они подошли ближе, Айла обернулась — и они встретились глазами. Хиравиас тут же ощутил, как краска заливает лицо, а губы расползаются в широкой, совершенно искренней (и глупой) улыбке, которую он даже не пытался подавить.

— Приве-ет, — протянул Хиравиас с ухмылкой, но, не став мешать Айле с Улиссом решать свои очень-серьезные-дела, он подошел сперва к Анфейру, чтобы пожать руку. Вот оно — его радостное утреннее предчувствие. Еще одна чудесная встреча, и ему даже не пришлось искать Айлу самому. Потрясающе! Правда, осталась одна незначительная деталь — они вроде как рассорились. И Хиравиас ничтоже сумняшеся решил делать вид, что всё в порядке и ничего не было. Пока что.

Ожидая, пока Улисс с Айлой к чему-то придут, он оперся о свое копье и принялся просто с интересом разглядывать ее — в том числе ее утянутую в гамбез фигуру. Видит Ваэль, он и правда соскучился. А потому, как только они закончили, немедля накинулся и обнял, едва не повиснув Айле на шее.

Отредактировано Хиравиас (04.12.2018 16:41:13)

+5

5

[indent] Наивно было бы предполагать, что Доменелы обрадуются встрече с Хранителем после того, как он поддержал рыцарей Горна, а те возьми да реши, что Бухте Непокорности не хватает доблестной охраны в виде закованных в латы воинов, которые бы стали посматривать за такими как Гедмар и его семейство. Улисс и думать не хотел, во что бы превратилась столица, перейди она в руки таким как остроухая любительница двойных смыслов; любил он всё-таки орланов - метр от земли, а гонору...
[indent] - Ого, и давно переквалифицировались в уборщиков? - иронично изогнув бровь, он посмотрел в сторону ворот, кивнул стоящему около входа стражнику и сделал жест, который можно расценить как "сейчас, момент". - В Бухте Непокорности как раз поднакопилось... мусору, - и пусть понимают, как душе угодно. Сейн Каэд Нуа в ответе лишь за свои земли, а то что кто-то снова профилонил анимансеров в древней энгвитанской башне, стало его заботой лишь когда оказалось, что ничего с районом делать не собираются. Можно сколько угодно винить Хранителя в повторении инцидента, но единственное, в чём он действительно виноват, что до сих пор находится в Дирвуде, а не перебрался куда-нибудь по-южнее - к тем же вайлианцам, например. Говорят, в Республиках уважают хранителей и их дар, а платят не в пример лучше дирвудцев.
[indent] Оставив Хиравиасу пространство и свободу поздороваться со своей знакомой, Улисс предпочёл обществу доменеловских слуг стражника у ворот. Буквально пара вопросов: когда началось, посылали ли уже кого за ворота. Его-то пропустят без вопросов, чай разрешение от самого командора - мало кому из рыцарей захочется иметь проблемы с начальством, объясняя, почему Хранителю пришлось проторчать у Заветного Холма дольше положенного.
[indent] - Хира! Нам пора! - взмах рукой; и в голове не проносится мысли, что эти ребята с орланкой и эльфом во главе могут захотеть пойти тем же путём, что и они - поначалу. А потом он вспоминает о связях аристократического дома с лечебницей и об исследователях в Тейр-Наунес, и хмурится, морща нос и наблюдая за собравшимися. - Вы с нами, или своей дорогой? - мол, я-то чего, я не против компании.
[indent] Улисс потянул воздух носом, улавливая доносившийся от квартала сладковатый аромат лёгкого разложения - спасибо дирвудской зиме и каким-никаким морозам. Ситуация могла оказаться в десятки раз хуже, а так - так он не чувствовал ни тревоги, отправив Каирна с Алотом и Эдером, ни опасности, которая могла бы передаться от питомца, лишь навязчивое чувство дискомфорта, что нисколько не удивительно, вспоминая об энгвитанском механизме и памяти инквизитора, всё ещё живущей в его сознании.
[indent] Первый шаг за черту; глупо ожидать перемен, а вот поторопиться стоит - рыцари, охраняющие ворота, заметно нервничают, переминаясь с ноги на ногу, но не решаясь подгонять словами. Видно, что хотят поскорее захлопнуть двери и выдохнуть, оставляя решение проблем им - Хранителю, его спутнику и доменеловским посланникам.

+5

6

[indent]- О, но мы всегда были теми, кто вычищает грязь, мм? - не менее вызывающе вздёрнула бровь Айла в ответ, выхватив у Анфейра арбалет и устроив его у себя на плече. Сам же эльф, лучезарно улыбаясь, теперь сосредоточенно тряс рукопожатие друида. - Ты не хуже меня знаешь, кто это устроил. А главное, зачем.
[indent]По забавному совпадению, ответ на это самое "зачем" объяснял и "почему с районом до сих пор ничего не сделали", а также и "что наёмникам Доменелов здесь надо". Но невысказанные вопросы остаются с невысказанными ответами.
[indent]Смерив Улисса выразительным взглядом кошачьих глаз, орланка уже было намеревалась скомандовать отряду "полный вперёд", как вдруг попала в хватку до того коварно таившегося поодаль хищника. Издав поток нечленораздельных звуков, Иумали чутка проскользила в снегу от такого броска, но, ничтоже сумняшеся, приобняла Хиравиаса свободной рукой.
[indent]- Ну будет, будет, - прохрипела она, кое-как давя неловкую улыбку. Только завидев давнего и достаточно недолгого знакомого, Айла скорее ожидала, что они обменяются парой смущённых взглядов - но по зрелому размышлению, ожидать такой скромности от Хиравиаса было поистине глупо. - Не знала, что ты в городе... - пространно произнесла она, ненавязчиво пытаясь высвободиться из любвеобильной хватки. - И что когда-нибудь сюда вернёшься.
[indent]Действительно, стоило припомнить, что при их последней встрече друид на матушке своей клялся, что копья его не будет в этой дыре или как-то так - насыщенная на события жизнь порой играла с памятью Айлы шутки.
[indent]- Время тебя не пощадило! - не сдержалась она и прыснула сквозь зубы, дружески похлопав Хиравиаса по плечу.
[indent]- ...Всех живых, кого нашли, из района вывели, - отвечал тем временем рыцарь, - но с тех пор новых патрулей не отправляли. - Он чуть дёрнул губой и невнятно покивал из стороны в сторону, прежде чем добавить: - Приказ юстициара Вайлы.
[indent]Он оглянулся на своего напарника, что безучастно теснился в своей сторожке, пытаясь согреть дыханием руки, и прихватил рукоять меча, как бы невзначай бряцая ножнами, дабы привлечь его внимание.
[indent]- Ворота мы за вами закроем, так что... - он покосился на аумауа, ещё раз убеждаясь, что эмоций на лице последнего не прибавилось, - хмф. Постарайтесь на выходе без шуток.
[indent]Нащупав где-то под полами табарда кольцо с увесистым ключом, рыцарь за сим отворил замок, убрал засов и распахнул дверь - со скрипом, какой не потревожил бы разве что покойника. Второй караульный прихватил алебарду и торопливо, мерзляво подошёл поближе. Иумали с непривычки зафырчала и сплюнула в снег - из прохода, как из старой язвы, сочился аромат смерти.
[indent]- А это смотря куда вы направляетесь, - ответил Анфейр на вопрос Хранителя, проходясь в сторону от ворот и в задумчивости разминая пальцы; от риторических бесед на глазах у нервных юстициаров он явно получал не меньше удовольствия, чем его рыжеволосая коллега. - К башне, должно быть? Тогда нам по пути, - улыбнулся он.
[indent]Айла негромко хмыкнула, глядя, как рыцари "томно" трутся у ворот, побрякивая доспехами: всё же, четыре года подъёма - весьма условного, между прочим - не шли ни в какое сравнение со столетиями лизоблюдства, изжить которое дуболомы ну никак не могли. Хорошо затянувшись этой презрительно-злорадной мыслью, орланка пропустила вперёд и почтенного сейна, и весь свой отряд.
[indent]- А у вас тут уютно, - сострила она напоследок, кивая на караульные будки. - Намного удобнее, чем в прошлый раз, - и поспешно нырнула вслед за остальными.
[indent]Дверь позади захлопнулась как-то по-особенному злобно.

Отредактировано Айла (11.12.2018 03:12:34)

+5

7

Доля совместки с Айлой.

Хиравиас ткнулся носом, ластясь к Айле, глубоко вздохнул, наслаждаясь запахом ее тела, и провел рукой по талии. Наверно, это было уж слишком, учитывая их давнюю разлуку, но меньше же любить за это время Хиравиас ее не стал. И уж точно сдерживать своих душевных порывов не собирался.

— О, я на самом деле не думал, что меня сюда занесет так скоро, — с широкой улыбкой пожал он плечами и наконец отстранился, убрав с Айлы руки. Он пытался звучать шутливо, но в голосе предательски проскользнули виноватые нотки, а ухо дрогнуло. — Мы с Хранителем случайно встретились в лесу, и он рассказал мне про Холм. Мы пришли вот буквально вчера вечером… Я как раз думал, что как только мы закончим здесь, я пойду порасспрошу о тебе в «Менпугре»! Но, как видишь, Ваэлю было угодно свести нас здесь, — теперь его голос звучал искренним удовольствием.

— Случайно встретил в лесу, а потом случайно встретил меня? — промурчала Айла с иронией, постукивая пальцами по арбалету, но быстро сменила напускную подозрительность на улыбку. — Если б я тебя плохо знала, то решила бы, что ты брешешь. Ну, коли нам... — договорить она не успела, Хиравиас её перебил:

— Погоди-ка! — вдруг еще сильней оживился он. — Хочешь сказать, что ждала, что я вернусь, а? — он игриво сощурил глаз.

Орланка искоса уставилась на друида.

— Ой, да брось, — развела она руками в своеобразном реверансе, на ходу поворачиваясь к Хиравиасу спиной, и только бросила через плечо напоследок: — Ты же не сох по мне все эти годы, мм? — и направилась к воротам.

Хиравиас поглядел ей вслед и чуть нахмурился. Время от времени ему думалось, что сох. А еще ему подумалось — это что же, Айла обижена? С ней трудно понять наверняка, в конце концов, эта деваха оказалась куда сложнее, чем он думал. Тем более сейчас. По ее лицу, ее виду, словам и интонациям он ощущал, что это уже не совсем та Айла, с которой он водился в 23-м. Тем интереснее! Вздохнув, Хиравиас вновь улыбнулся и поспешил за ней, следом за Улиссом входя в Заветный Холм.

От смрада, донесшегося из открытой двери, он невольно зашипел, и шерсть встала дыбом. Запах раздражал нежный нос, и Хиравиас весь наморщился.

— Боги, как хорошо, что сейчас зима! Давайте закончим с этим поскорее, — всплеснул он свободной рукой и направился вперед по знакомой улочке, копьем помогая себе не оскользнуться на льду. Отчасти им двигало нежелание медлить и задерживаться здесь дольше необходимого, и отчасти желание оказаться в каком-нибудь более приятном месте — вместе с Айлой, желательно.

Снега нападало достаточно, чтобы укрыть всё вокруг, и на земле явственно виднелись следы. Свежие, оставленные только-только прошедшими здесь Алотом, Эдером и Каирном, и старые, одни боги ведают, чьи. Может, разумного, а может, носителя. Хиравиас замедлил шаг, завертел головой, внимательно озираясь своим единственным глазом, и задрал нос по ветру, превозмогая бьющий в ноздри трупный смрад, принюхался. Ни глаз, ни ухо, ни нос не уловили вражеского присутствия — достаточно близкого, чтобы представлять опасность прямо сейчас. С другой стороны, их было восемь, этого должно хватить, чтобы сдержать атаку даже большого отряда гулей. Лучше бы половина отправилась с Алотом и Эдером, им нужнее.

Внимание привлекло лежащее у дороги тело — старое, начавшее разлагаться и припорошенное снежком, который с его лица и груди кто-то стряхнул. Хиравиасу хватило взгляда мельком, чтобы заинтересоваться. Он наклонился и извлек из-под одежды до того наполовину скрытый медальон в виде ключа. Похоже, что Алот с Эдером тоже приметили этого парня и отрыли его.

— Эй, Улисс! — позвал Хиравиас Хранителя. — Не хочешь поговорить с ним? — кивок в сторону мертвеца.

Отредактировано Хиравиас (13.12.2018 21:26:54)

+3

8

[indent] Что там с прошлым разом? - хотел было спросить Хранитель, но лишь вздохнул, отворачиваясь от спутников и всматриваясь в снег под ногами - не важно. Хирасиас, судя по всему, тоже заметил обилие следов, не тех, что принадлежали их друзьям и Каирну, а смазанным - вот тут кто-то явно подволакивал ногу, след прямо до ворот - возможно, кто-то из выжиаших пытался достучаться до стражников с другой стороны; а вот отпечаток глубже, кромка вырисовывается чётче, скорее всего принадлежит кому-то из носителей - Улисс ставил на даргула. Таких следов большинство, но были и такие, что запорошило снегом сильнее остальных - лаптистые, размашистые. Гули.
[indent] - Иду, - отвлекаясь от изучения местности, он сел на корточки перед трупом и для начала провёл пальцами в перчатке по замёрзшей ткани одежды. - Давно здесь лежит, как бы не с момента включения машины. Странно, не так ли? - внимательный взгляд на Хиравиаса. Интересно, орлан подумал о том же?
[indent] Те культисты Свинцового Ключа, что запустили машину, наверняка попали под её воздействие сразу же, не успев спуститься вниз. Этот же выглядел так, словно убегал - и лежал, растянувшись, будто споткнулся или подвернул ногу, а затем полз, да ещё так близко к выходу. Должен был успеть покинуть район? Струсил и сбежал?
[indent] - Ну-ка, ну-ка, - потянувшись к душе, успевает прошептать Улисс прежде чем мир вокруг замрёт. Теперь он уже не видит и не знает об окружающих его живых, для него все они застыли неподвижно, остались фоном для расплывчатой эссенции души - трепещущей, напуганной; Хранитель тянется к воспоминаниям погибшего, жаждет увидеть, но не последние минуты жизни несчастного, а события до Заветного Холма.
[indent] «Снега много - по середину бедра. Путники пробираются по бездорожью, утопая в сугробах. Один из них проклинает местный климат, упомянув, как должно быть тепло сейчас дома. Он не называет место, откуда он родом, но двое других смотрят на него с еле скрываемым раздражением. Оступившись, Хранитель чужими глазами смотрит на полосу по-зимнему голого леса и покосившееся двухэтажное здание с выбитыми окнами, с неаккуратным изображением человечка на фасаде, нанесённым белой краской - оно частично стёрлось и облупилось, но всё ещё узнаваемо. 
[indent] «Римрганд побери этих дирвудцев, я уже пальцев на ногах не ощущаю из-за проклятого холода. Долго ещё до поселения?», - спрашивает тот, что помоложе, человек.
[indent] «Ты ноешь дольше, чем мы от Дирфорда идём. К вечеру будем на месте».
[indent] Все трое словно понимают, что осталось немного. Улисс чувствует лёгкое сожаление и щемящую скуку по дому. Да, вероятно, там действительно теплее».

[indent] Проморгавшись, Хранитель мотает головой пару раз, сгоняя чужие эмоции и воспоминания - он так и не научился оставаться полностью равнодушным, не брать себе частицу от тех, чью память читает, а ещё не всегда мог посмотреть конкретные моменты из жизни, довольствуясь обрывками и полуответами. С каждым разом получалось всё лучше, всё реже приходилось плутать в лабиринтах памяти, но иногда - как сейчас - слишком размывчатой и неспокойной оставалась душа, ведя себя на манер напуганного зверька, к которому протянули руку.
[indent] - Пригодится, - сорвав медальон, он кладёт его в поясную сумку, поднимается на ноги и кивает в сторону Тейр-Наунес, предлагает таким образом продолжить путь и не тратить время на рассматривание полуразложившихся трупов. И ещё раз кидает взгляд на культиста, в последний раз гадая, почему тот оказался так близко к выходу.
[indent] Без Каирна непривычно, Улисс по привычке протягивает руку в сторону, чтобы коснуться мохнатого бока питомца, но вместо этого ловит лишь воздух, а смотрит неотрывно в темень перед домом, где так удобно затаиться для нападения. Лук в одной руке и стрела в другой придают уверенности, интуиция молчит - вероятно, с оленем всё в порядке, есть шанс, что вторая группа ещё не напала на носителей, оставаясь, как им и советовали, в тени.
[indent] Кивок вперёд - он пропускает доменеловских наёмников, когда они доходят до каменной стены перед спуском на площадь у башни, всё-таки Хранитель лучник и ему лучше оставаться за спинами воинов, благо, среди их отряда таковые имелись. А ещё у них был орлан-друид, по чьей вздыбленной шерсти можно было предположить, что пора накладывать стрелу на тетиву. Первый выстрел, сделав пару шагов в сторону, - в торчащее из-за камня тело даргула; тварь зашипела, намереваясь отомстить обидчику. Вот не бывает так, чтобы всё прошло без осложнений, и на пути встретился бы лишь один противник.
[indent] - Поэкономь силы, - предупреждает он Хиравиаса, прислушиваясь к топоту и пытаясь определить хотя бы примерное количество тварей - из-за клятой стены ни рожна не видно!

Расположение целей

http://dl4.joxi.net/drive/2018/12/13/0017/2760/1137352/52/188c2d9c3a.png
Красные - мы. Розовые - даргулы. Синие - гули.

+4

9

[indent]Хиравиас поспешил вперёд, и Айле оставалось только подивиться его рвению. Лично у неё не было ни малейшего желания рассматривать здешние трупы, тем более, в такой близости: почём знать, какой из них и вправду покойник, а какой просто отдохнуть прилёг? В конце концов, её задачей было следить, чтобы никто себе ничего не прикарманил, прежде чем Иумали оценит, важная это находка или нет; ну и, конечно же, анимансерские документы, но они, как авантюристка надеялась, не должны были покинуть пределов башни. А вот трупы - это уже компетенция Анфейра.
[indent]Иумали выжидательно посмотрела на эльфа, но тот только обводил окрестности каким-то отрешённым взглядом - пока Хранитель, между прочим, уже умыкивает пресловутые улики!
[indent]- Это чё? - окликнула орланка Улисса и быстро сократила дистанцию между ними, с любопытством заглядывая в его ладонь, прежде чем находка успела скрыться в котме. - Сектантский жетон? - спросила она уже погромче, дабы однозначно привлечь внимание Анфейра.
[indent]Оглянувшись на штатного сайфера, орланка осуждающе вылупилась на него, кивая в сторону трупа.
[indent]- Ничего ценного, похоже, - заключила она, провожая взглядом путь медальона в карман сейновой сумки.
[indent]- Причина смерти, - ни то спросил, ни то сказал так и не сдвинувшийся с места Анфейр. - Хм?
[indent]- Удар в затылок, - наугад ответила Айла, с пыхтением взводя арбалет. - Я эту тушу переворачивать не стану, но рожа цела и...
[indent]- И труп почти целый, в принципе, - закончил за неё эльф, переводя взгляд с Улисса на Хиравиаса и обратно. - Если бы его убили носители, они бы сгрызли его живьём.
[indent]- Стрела в позвоночник, - предложила свою версию наёмница с арбалетом.
[indent]- А чего тогда на спину завалился? - вопросил другой.
[indent]- А от удара по затылку не завалился бы?
[indent]- В любом случае, - перебил их Анфейр, - смотрим в оба.
[indent]Прогулка по Брэкенбури иной раз могла занять больше часа, и Айла благодарила богов за то, что Холм бытовал районом для совсем уж зазнавшихся и застенившихся толстосумов, каких в Дирвуде с каждым поколением становилось только меньше; к тому же, их цель, энгвитанская башня, сама по себе находилась не столь далеко от ворот. И всё равно, орланку удивило и насторожило, что их путь до сего момента обошёлся без происшествий.
[indent]"Сей момент" редко упоминается в позитивном ключе, не правда ли?
[indent]Маленький изогнутый лук Улисса натягивался легко и быстро, а потому Иумали не сразу среагировала, когда его стрела молнией полетела над головой, поражая едва появившегося из-за угла даргула.
[indent]- Стоять, стоять! - скомандовала Иумали, как бы кому не пришло в голову кинуться добивать подстреленного носителя. - Отходим на середину! И пусть попробуют нас там достать!
[indent]На обледенелой мостовой даже столь несущественный наклон значительно затруднял подъём, и орланка осклабилась, представляя, насколько сложнее он будет для гнилостных, пошатывающихся даргулов. Пресловутые мертвяки себя ждать не заставили. Следуя за призывающим воем первого, один за другим они появлялись из-за поворота и тут же припускали в сторону отряда, по всей видимости надеясь настигнуть живчиков прежде, чем те успеют перестроится. И в то время как даргулы соскальзывали или тонули в снегу, сбиваясь в неуклюжую кучу у конца стены, более ловкие гули стремительно приближались.
[indent]- Давай! - два болта вонзились гулю в голову почти одновременно, заставляя содержимое заструиться по перекошенному лицу, но даже этого оказалось мало, чтобы упокоить его. Впрочем, его товарищ, под меткими ударами авантюриста, лишился обеих рук, а затем и головы, тотчас же опрокидываясь на скользком льду и трепыхаясь, подобно выдернутой на сушу рыбе. Ещё один оказался пришпилен и разделан алебардой аумауа, а зачарованные стрелы Громовика и разрывающие душу удары Анфейра расправились с остальными намного быстрее.
[indent]Даргулы внизу шипели и скалились, но подниматься не спешили - и орланке это не нравилось. Их скопилось уже больше дюжины - слишком много, чтобы тратить стрелы, тем более, когда толк в этом был только от Улисса. Звуки кряхтения и неуклюжего проскальзывания со стороны кладбища так и вовсе не сулили ничего хорошего - но наивно было бы ожидать, что резня не привлечёт ещё больше носителей. Гляделки с нежитью никогда не работают!

Отредактировано Айла (18.12.2018 20:29:46)

+6

10

Пока Улисс был занят трупом, Хиравиас стоял чуть поодаль и принюхивался и озирался, дабы засечь гулей сразу, как только они приблизятся. А сам то и дело волей-неволей задерживал взгляд на Айле. Пару раз он пересекся взглядом с Анфейром, который понимающе подмигнул, и Хиравиас тут же залился краской и поспешил отвернуться.

Наконец они двинулись дальше, к давно знакомой и возвышающейся слева башне. И в какой-то момент его носа даже не коснулись — а прямо-таки накинулись сладковато-гнилостные запахи разложения, а завывающий сквозняком ветер донес хрип. Хиравиас ощерился.

— Осторожно! Гули впереди! — предупредил он и перехватил копье. Он хорошо помнил из прошлых приключений с Улиссом, что копьем тут многого не добьешься, один раз пронзить этой твари голову или сердце, как живому, не поможет ничуть.

Повиновавшись приказу Айлы, Хиравиас отступил назад, в общий круг, и от того, что от слышал, по хребту бежали мурашки. В столь узком пяточке было сложно подсчитать, сколько их. Выглянули даргули слева и справа, с площади подтягивались еще. Насколько Хиравиас успел подсчитать взглядом — не меньше десятка.

Оставив гулей, которые подбежали первыми, на растерзание Доменеловским, Хиравиас закинул копье назад, закрепив на ремне, и вскинул руки. Дорожка сама помогла их попавшей в беду компании; даргулям пришлось сбиться в небольшую кучку поплотнее, чтобы подойти к ним, и тут-то их настиг стремительный Взрыв летнего пламени. Они завыли, затрясли опаленными конечностями — и запахло жареной мертвечиной; огонь это, конечно, не удары сайфера, но всё же он нарушил целостность физической оболочки даргулей и замедлил их движение. Этого слишком мало.

Бросив это гиблое дело, Хиравиас сделал шажок из круга, чтобы не мешать — и в единый миг из маленького орлана превратился в огромного штельгара. Протянув когтистую лапу, Хиравиас перехватил протянутые было к нему даргульи культяпки и просто оторвал ему их, а следом и голову. Закрались мысли о том, что когда-то эта голова была человеком, и стало очень его жалко. Хорошо всё же, что здесь Улисс, он отправит бедняг обратно в Колесо.

+5

11

[indent] - Улики, - коротко ответил Хранитель, оставив доменеловским спорить о причинах смерти культиста. Что бы ни стало его последним воспоминанием, важнее другое - он мёртв и точно из Свинцового Ключа. Странно на самом деле: обычно последователи Воэдики не палятся так явно, оставляя аколитам их отличительные знаки - в двадцать третьем году и маска не на всяком была.
[indent] Хотели, чтобы жители столицы знали о их вмешательстве?..
[indent] Можно сколько угодно рассуждать о причинах, но после того, как они решат вопрос с машиной и выберутся из квартала, заселённого нежитью. Улисс уже знал, куда следует отправиться, рисовал в мыслях примерный план - кого взять, что припасти, сколько времени понадобится на дорогу. Все эти мысли как ветром сдуло, стоило бою завязаться.
[indent] Выстрел нужен был для того, чтобы привлечь внимание и выманить врагов, узнать количество, не заходя вперёд самим - там, насколько помнил Улисс, узкая тропа до и вдоль лестницы, где несподручно сражаться большим отрядом. Сдерживать врага можно и у входа, но... слыша приказ Айлы, он сомневается в его целесообразности - на площадке их окружить легче, единственное преимущество оставаться в центре, это если со спины подойдёт вторая волна. Раздумывать об этом можно, не переставая выпускать стрелы по врагам, любуясь всполохами магии при попадании по целям.
[indent] Без волшебников с нежитью приходилось справляться по-старинке - разрубая на части, чтобы лишить возможности двигаться; долго, пытаясь уворачиваться от когтей и клыков, молясь богам, чтобы сил хватило и ноги удержали на тонкой корке льда.
[indent] Это что, выстрел? Дёрнув ухом, Улисс прислушался, не забыв спустить стрелу с тетивы. Чувство лёгкой тревоги нормально для нынешней ситуации - отсутствие поблизости Каирна сказывалось. У Хранителя на лице написано его отношение к Холму, Ключу и носителям, и тому, что пробраться незаметно не вышло. Вот совсем не вышло.
[indent] Опаленные магией носители только рассвирепели, кидаясь на отряд с удвоенной яростью и заставляя если не потесниться, то принять наступающих на себя. Благо, их единицы, уж больно шустрые - от таких попробуй увернись. Оставалось радоваться, что сам стоит за спинами воинов и что стрел с запасом.
[indent] - Проклятье, - видя, что оставшаяся нежить не спешит подниматься по лестнице, Улисс фыркает. С остатками, теми, что на площадке, разделаются доменеловские воины, а он, видимо, займёт позицию повыше второй волны да будет время от времени поглядывать за спину, чтобы не пропустить, если их таки возьмут в кольцо.
[indent] - Надо заблокировать лестницу, - это - Хиравиасу, потому что вторым отрядом командуют другие командиры. - Осторожнее, ступени обледенели! - но если кто и устоит на льду, то тот, у кого когтистые лапы.
[indent] Если спуститься или подойти к краю, можно заметить загромождение в виде бочек и ящиков, которые словно вывалили у лестницы, чтобы замедлить всякого, кто решит отправиться к башне, а вот их содержимое определить так сразу не выйдет - слишком уж в хорошем состоянии и не надписей, ни пометок на бочинах.

+5

12

[indent]Айла резко повела ухом и переглянулась с Улиссом, только чтобы обнаружить, что эльф глядит в том же направлении. Этот звук было ни с чем ни спутать, хоть бы и бродячие носители где-то опрокинули целую крышу - кто-то стрелял недалеко, скорее всего с аркебузы; и чуть посвистывающий рокот отразился от каждого дома на этих злачных улочках.
[indent]- Какая тонкая работа! - издевательски крикнула она Хранителю, в абсолютной уверенности, что это дело рук "передового отряда". Не один из этих гнилостных трупов же выполнил полное стрелковое упражнение с фитилём!
[indent]Чудовищ этот звук вдруг безмерно раздухарил, и иные даже вновь заковыляли вверх по пандусу - впрочем, скорее их забеспокоили потери от рейнджеровых стрел. Тогда-то их и настиг огненный всплеск.
[indent]Душераздирающие крики нежити перебивались только треском льда и шипением снега, что внезапно обратились густым облаком пара. Первым оттуда выскочил резвый гуль, теперь, вдобавок, пылавший, как факел, и со всего разбегу налетел на выставленную аумауа алебарду. Несколько совершенно ошалелых даргулов открыли в себе способность подняться, поставленные на четвереньки истлеванием своих тел, что заставило наёмников осторожно попятиться, не желая присоединиться к этой визжащей и полыхающей груде.
[indent]- Пу-пу-пу... - пролепетала Айла, оценивая ситуацию, и всучила арбалет наёмнику, дабы освободить руки под куда более надёжную и привычную дубинку. - На кой нам блокировать башню?! - тут же поворачивается она, агрессивно вскидывая руки, - Хошь прорваться - прорвёмся, да только там нас трупы и задавят! Пусть подходят, у меня есть план!

+2

13

Когда последние из агрессивных зомби шмякнулись на землю, Хиравиас зафырчал, разминая длинные когтистые пальцы, и запрокинул голову, чтобы принюхаться и осмотреться. Сильно било поджаренной им самим мертвечиной и тухлой кровью, но веяло и более приглушенными запахами. Ему просто хотелось убедиться, что никакая засада не свалится на них сзади или – например – с небес. Выстрел! Хиравиас вскинул ухо, но только и мог определить, что донесся он откуда-то с той стороны Холма. А разве у Алота и Эдера были с собой пистолеты? Кажется, нет. Значит, либо зомби научились пользоваться огнестрелом, либо они нашли выживших. Оставалось лишь надеяться, что стреляли не в них и что они не попадут впросак, притянув еще больше носителей.

Убедившись, что никакие гули больше не желают выходить на огонек, Хиравиас оглянулся на Улисса и мотнул гривой, своей умной мордой показывая, что услышал и понял. Затем посмотрел на Айлу и ее ребят и предупреждающе рыкнул, чтобы ему не мешали. А после опустился на четыре лапы, неспешно двинулся по промерзлой земле к перекрытой бочками лестнице, которая вела с постамента вниз, на площадь перед башней, и где как будто в засаде сидели мертвяки. Может, кто-то (ключники?) надеялся, что такой завал остановит их. Цокая когтями по льду, Хиравиас подошел ближе, не сводя внимательного кошачьего взгляда с трупов. Мгновение – и он мощным рывком лап перепрыгнул вперед, оказавшись внизу платформы, прямо на площади. Мертвяки как один будто по сигналу бросились к нему.

– Р-р! – взрычал Хиравиас, привлекая внимание Улисса и Айлы, а сам, перекатившись на спину, поймал в когтистые лапы сразу двоих, не давая им себя задеть. Полоснул стремительно их когтями и тут же прытко нырнул в сторону, цепляясь лапами за снег и лед. Теперь его задачей стало удержать их на себе, чтобы дать остальным возможность разделаться с ними издалека, и при этом не получить трупными когтями и зубами по шкуре самому. Пустая площадь, хоть и слегка замусоренная и заледенелая, давала достаточно места для маневров, и Хиравиас принялся носиться из стороны в сторону и уворачиваться, но то и дело приходилось отбиваться лапами от особо прыгучих экземпляров.

+3

14

[indent] Орланка могла острить сколько душе угодно, только вот ни Алот, ни Эдер не имели привычки таскать с собой огнестрельное оружие, и выстрел, прозвучавший полминуты назад, наталкивал на определённые, не самые позитивные мысли. Улисс ещё раз прислушался к внутренним ощущениям - всё спокойно, колебания не выше обычного. Но в таком случае что, побери их Берас, там происходит?!
[indent] Короткий выдох и - вернуться вниманием к схватке; он начал отвыкать за последние годы от возможности отвлечься посреди боя без заметных последствий, когда можно положиться на верного товарища, не рисковать сверх меры. Приятное чувство - тёплое. Но оно же толкает вперёд: не стоять столбом, действовать. Например сейчас это - подойти ближе к лестнице, выбрав место, откуда видны площадка перед башней и враги. Носители проявили недюжинный интерес к штельгару, словно обрадовались, что добыча сама идёт к ним в лапы.
[indent] Идеальная расстановка для дальнобойников.

[indent] - Давайте убираться, пока твой план не пригодился, - обращается Улисс к Айле после того, как последний носитель падает на землю, словив электрическую стрелу в донельзя внимательно зыркающий по сторонам глаз. Оставалось спрыгнуть, заодно проверить, не захочет ли кто встать по новой, и собрать стрелы. Одна Берас знает, сколько им ещё встретится врагов на пути.
[indent] Как-то слишком легко, - первая мысль при виде пустынного пространства до двери, - Рано расслабляться, - вместо того, чтобы произнести предостережение вслух, он морщится, услышав знакомый хруст под подошвами сапог - мелкие кости, примёрзшие к мелкому камню, устилавшему всю площадь перед мрачной махиной Тейр-Наунес. Не могли вот энгвитанцы придавать сооружениям вид повеселее, в каждом камне - тишина и выветрившийся из памяти живых пафос.
[indent] Положив ладонь на каменную дверь, Улисс оборачивается к спутникам. Прежде чем войти, следовало кое-что уточнить:
[indent] - Мне нужно на самый верх. Смогу прокрасться, будет идеально, а вам со мной опасно. Мы не знаем, какая последует реакция, если сделать так, чтобы механизм больше никто не включил. Ну как, сможете отвлечь носителей? - прямой взгляд на орланку; Хиравиасу Хранитель верит, а вот в благородных целях Доменелов сомневается. Все выиграют, если окажется, что им нужны совершенно разные уровни башни. Внутри наверняка находились анимансеры, не так ли? А где учёные, там ищи записи об исследованиях и неплохие деньги за владение ими.

+4

15

совместно с Улиссом

[indent]- Какого хера?!
[indent]- Спокойно! - махнул Анфейр и выдохнул сквозь улыбку, отмахиваясь баклером от мерно опускающегося в снег обугленного скелета, - Штельгара никогда не видел?
[indent]- Кошколюды ялдоные...
[indent]Айла пропустила этот дирвудский фольклор мимо ушей, наблюдая, как огненно-рыжий штельгар могучими лапами кромсает подгнивших и подгоревших людей на куски и раскидывает их в стороны - одновременно захватывающее и жуткое зрелище, от которого, как от летящей с обрыва повозки, глаз не оторвать. Сама Иумали так и не смогла по-настоящему привыкнуть к этому таланту друида, а после давней разлуки он и вовсе будоражил дух, как в первый раз.
[indent]- Айла! - крик сайфера вытянул орланку из замешательства. Встретившись с эльфом взглядом, она почувствовала знакомое покалывание на коже, и почти в ту же секунду её дёрнуло назад. Силуэт авантюристки на мгновение будто раздвоился, бросая пурпурную тень на тройку носителей позади и буквально укатывая их в мостовую.
[indent]Иумали мотнула головой и чертыхнулась.
[indent]- Фуф... предупреждай!
[indent]- Предупредил, - сухо ответил Анфейр.
[indent]Фыркнув, орланка бегло обвела вокруг взглядом, с удовольствием отметив, что оставшиеся мертвяки полегли. Первая хорошая новость за этот день!
[indent]- Пока не пригодился, - парировала она замечание Хранителя. - Анфейр, вперёд со мной. Остальные - прикрывайте тыл. Шевелись!
[indent]Друид, кажется, почти получал от этого удовольствие, сгоняя и опрокидывая носителей на своеобразной арене, но Улисс был прав, сейчас не стоило медлить. Похоже, что выстрел, кто бы его не произвёл, увёл мертвяков с кладбища в другую сторону. Надо пользоваться такой удачей, пока она есть.
[indent]Ещё одно поползновение в воздухе, и разум Анфейра тянется к Хиравиасу, оттягивая его мысли на себя и обращая их в пучок энергии, сминающий носителей на своём пути, подобно пушечному ядру. Мгновение, и пучок летит обратно к друиду, и снова, и снова, покуда штельгар носится по оврагу, совсем скоро не оставляя в нём ничего, кроме едва подрагивающих даргуловых конечностей.
[indent]Не теряя зря времени, отряд спустился в овраг. Хранитель был настороже, но авантюристка наконец вздохнула с облегчением: эта работа пошла наперекосяк не успей они ступить и двух шагов за ворота, и не находиться под постоянными голодными взглядами, а то и ударами носителей было приятным разнообразием. Временным разнообразием, само собой. Айла не хуже Улисса была информирована о том, что может ждать их внутри энгвитанской башни.
[indent]- Отвлечь? - переспросила орланка. - И сколько времени тебе потребуется, чтобы добраться до верха?
[indent]- Кхм, прокрасться мимо кого? - встрял вдруг один из наёмников, заслужив от Иумали раздражённый взгляд. - Тут работало три человека, даже если они...
[indent]- Энергия башни манит носителей, - перебила его другая тиртанка. - Они чувствуют в ней жизнь, которой лишены. Но одной душе несложно будет пробраться мимо, покуда они очарованы ей.
[indent]- Мимо тех, кто, возможно, засел внутри, - Хранитель явно подстраховывался, вспоминая прошлую вылазку до крыши, а ещё очень не хотел тащить с собой хоть кого-нибудь из группы - и опасения, и лёгкий флёр недоверия в одном бокале. Сам по себе Хиравиас его не предаст, но гланфатанец слишком не сведущ в городских хитросплетениях и если о чём-то говорит - искренне, не допуская мысль, что информация не предназначена для чужих ушей. Хранителю он поможет оставшись с доменеловскими.
[indent]- Вопрос в том, - процедила Айла, - что потом? - она некоторое время смотрела на Улисса, соображая, как бы получше это изложить: - Я не знаю, что ты собрался делать с этой... штукой, и, честно говоря, мне всё равно, но нам, - она обвела дубинкой вокруг, под конец тыкая ей в самого Хранителя, - да и тебе тоже, хорошо бы было найти... - она поджала губы и глянула искоса, качая головой из стороны в сторону, - показательные следы наших общих друзей. Чем показательнее, тем лучше.
[indent]- Предлагаешь притащить в Огни труп с дороги? - Улисс, игнорируя дубинку, смотрит на Айлу прямо, с лёгкой усмешкой. - Ключ - это не Дюжины, они не оставляют явных следов. То, что мы видели по дороге сюда - явный... промах. Но, - выдержав короткую паузу, он перевёл взгляд на друида. - Мы сильно облегчим жизнь друг друга, если вы не станете забывать о том, как вам "всё равно".
[indent]Поспешить бы, да вот же незадача - эти несомненно милые ребята при желании могли очень сильно насолить и перемешать все карты. Сложно назвать Доменелов врагами, но и союзниками Улисс их не считал.
[indent]- Хиравиас, на твоей ответственности не пускать никого на крышу. Желающими можно закусить, - зная прекрасно, что друид его услышал, он снова обращается к Айле: - У анимансеров имеется странная привычка вести дневники и конспектировать любой непонятный шорох со стороны коллег. Ищите записи, это единственное, о чём "наши общие друзья" могли забыть.
[indent]А порой и единственное, что помогало уловить суть происходящего в давно ушедшем двадцать третьем году.
[indent]- Да пёс с ним с трупом, - отмахнулась орланка и выразительно глянула в ответ из-под бровей. - Но я бы не отказалась от кулона, пока мы с ребятами смотрим в другую сторону, как и договорились. Ты, по-моему, достаточно его... рассмотрел.
[indent]Айла решила смолчать про то, как часто ей приходилось таскать чьи-либо безумно интересные или ценные трупы на своём горбу - и что труп ключника у ворот может оказаться именно таким случаем.
[indent]- Получите, когда выберемся из башни, - ни он им, ни они ему не обязаны верить, россказни про честность Хранителя правдивы лишь наполовину, и если кто и поставит данную информацию под сомнение, они стоят напротив. - Сама посуди, куда я денусь - выход в башне один, внизу остаётся Хиравиас. Условия для предательства не те. А закончим с делами - рассчитаемся.
[indent]- Ну кто говорит о предательстве, Улисс! - хмыкнула Иумали. - Если ты думаешь, что у Доменелов на тебя зуб, спешу успокоить - они и забыли, что ты вообще есть. Я же просто обозначаю свои интересы, - улыбнулась она, пожимая плечами. - Но я терпеливая. Делай своё дело, а мы пока займёмся своим.

+5

16

Совместно с Айлой.

Хиравиас носился по площадке и, в общем-то, действительно наслаждался процессом. Не так часто ему удавалось порезвиться в форме штельгара, не считая охоты и редких лесорубов или разбойников. А тут и противник был посерьезней, и количество повнушительней. Он даже немного расстроился, когда Анфейр в один миг укатал оставшихся гулей в камень. Ощутить прикосновение сайфера к своему разуму было непривычно, а в форме животного еще и неприятно, и Хиравиас недовольно зафырчал, выдувая пар, и затряс головой, порыкивая.

Проходя мимо, Анфейр с очаровательной улыбкой похлопал его по спине, и Хиравиас на это лишь засопел и вместе со всеми подошел к башне. Голоса звучали для штельгарьего уха резковато, особенно тонкий голос орланки, но он всё понимал. И, получив от Улисса указания, встряхнулся, потрясая гривой, после чего легко ткнулся в него мордой, показывая, что услышал и принял к сведению. А сам, пока Улисс с Айлой разговаривали, обошел их и прижался головой к двери, чтобы попытаться услышать, не доносится ли что-то изнутри. Да, будет хорошо, если Улиссу удастся пробраться незаметным, а уж они позаботятся, чтобы носители им не заинтересовались. При всем желании, Хиравиас слышал изнутри лишь гул машин, но предугадать, сколько там носителей, не смог.

Иумали выдохнула и покачала руками взад-вперёд, слегка помахивая дубинкой и вперила взгляд в присыпанные снегом носки своих ботинок. Потом вдруг запрокинула голову, пытаясь разглядеть далёкую и причудливую верхушку энгвитанской башни, и ещё через мгновение решительно сорвалась с места, только чтобы скучающей походкой пройтись из стороны в сторону, попинывая снег и вычёрпывая из-под него тёмный сырой песок. Когда орланка в последний раз была на вершине, оттуда открывался чертовски хороший вид на район и на Бухту в целом. Добираться туда Хранитель будет прилично, тем более, на полусогнутых...
Айла терпеть не могла ожидание. В такие моменты мысли имели свойство уплывать в какие-то совершенно морочные края - особенно с тех пор, как вместо привычных снов о работе, мелких радостях и больших проколах, её отдых замутнил этот грёбаный речной туман.
- Ладно, ребят, двинули.
- Но... - хотел было возразить Анфейр, однако, орланка его перебила.
- Необязательно ждать, пока он досюсюкается с этой машиной! Поди уж поднялся на пару этажей, пойдём, - сказала Айла и, бегло оглядев отряд и пыхтящего чуть поодаль штельгара-Хиравиаса, вызывающе вылупилась на аумауа, помахиванием дубинки приглашая его пройти вперёд - а затем и остальных, остановив только Анфейра: без сайфера под рукой остаться не хотелось.

Тесное и тёмное пространство под дверной аркой крайне быстро разворачивалось в сводчатую залу, в конце которого гудела и светилась до тошноты знакомая конструкция, уходящая куда-то в потолок. Айла терпеть не могла это свечение. Но ещё больше она терпеть не могла носителей.

Анимансерка не ошиблась. Опрокинув столы и шкафчики, полки и склянки, чьё неведомое содержимое теперь пропитало раскиданные по полу книги и бумаги, присыпанные стеклянными осколками, вокруг конструкции теснились даргулы: иные из них уже порядком гнилее прочих - по всей видимости, отказавшиеся от поедания трупов в угоду образу жизни мотылька или же просто провалившиеся вниз, к адровому камню, и застрявшие под каменным парапетом. На мгновение замешкавшись от хаоса на полу, Иумали припомнила, что большую часть записей здешние анимансеры хранили на втором этаже; стоило надеяться, они пострадали меньше. Куда более животрепещущим вопросом было, что же делать со всем этим гнилым мясом.

В отличие от Айлы, у Хиравиаса вопросов с тем, что делать с этим гнилым мясом, не возникло, хотя вперед первым пустили всё же не его. Носители пока что не замечали присутствия чужаков, впрочем, это было ненадолго, поскольку аумауа решил воспользоваться неведением даргулей и, подойдя сзади, обрушил удар на одного. Хорошо прицелившийся наемник обрубил мертвяку голову одним ударом, остальные, будто очнувшись, тут же зашипели и кинулись было на наемника – им близко же – но Хиравиас уже оказался рядом и, перехватив гуля, вскоре положил конец его бренному существованию. С остальными так же быстро разделались Айла сотоварищи.

С первым этажом было чисто. Хиравиас повел носом и посмотрел на лестницу на второй этаж, затем на Айлу. Чуть рыкнул, привлекая ее внимание, и, помахивая по-котячьи хвостом, указал мордой на второй этаж. Она кивнула, и так же тихо они поднялись наверх, где разобрались с как будто пребывавшими во сне гулями. И слава Ваэлю. Как и было сказано, Хира немного потоптался у лестницы наверх, намекая, что он про нее помнит и дальше второго этажа никого не пустит. Высунув язык и тяжело дыша, он принялся с любопытством смотреть, что Доменеловские делают, как роются по книгам и шкафам, и разглядывать Айлу. Мелькнула мысль превратиться в орлана и поговорить с ней, но в конце концов решив, что форма штельгара может еще пригодиться и лучше оставить ее до выхода из района, Хиравиас цокая ногтями подошел к Айле и с сопением ткнулся влажным носом в плечо. Хотелось ее подразнить и как-то скоротать время до возвращения Улисса.

+3

17

[indent] Решено - сделано. Внутри башни Улисс не ждёт остальных, тихо, но шустро направляясь прямиком к лестнице - если внутри кто и засел, его лучше не беспокоить. Планировка за годы не изменилась, так что дорогу до крыши он знал с самого начала. Пару раз приходилось останавливаться и прислушиваться к тихому сиплому дыханию где-то в боковых помещениях, и повезло ещё, что наверху никого не оказалось - ни неразумных, ни полуразумных, никаких.
[indent] В прошлый раз он уже отключал машину - бесполезно, агенты Свинцового Ключа не уймутся, предпринимая всё новые и новые попытки вселить в дирвудцев страх перед гневом богов и ссыпать на их головы весь доступный культу арсенал неприятностей. Перегрузить механизм, выведя его таким образом из строя и уничтожив находящиеся неподалёку души? Слишком... кардинально, от одной мысли о возможном исходе по телу проносятся мурашки. Наверняка такой исход устроил бы последователей Римрганда и самого бога энтропии, но - к счастью или к сожалению - Хранитель не разделял взглядов быка.
[indent] Подойдя к энгвитанской машине, Улисс внимательно посмотрел на диск с рунами вымершей цивилизации прежде чем повернуть его - не сломать, нет, просто выключить. Да, снова. Только на этот раз он, пожалуй, обрежет провода, ведущие к выключателю, подденет топориком запускающий устройство диск и сковырнёт его, а после и с собой прихватит.
[indent] Как там учит Ваэль - важнее знаний лишь его поиск? Ну вот пускай ключники поищут другой способ досаждать горожанам. А уж что найдут можно быть уверенным.   
[indent] Что делать с приобретённым артефактом - решит после. Возможно, кинет на тропы Од Нуа или сломает, или - что вероятнее всего - положит в ящик стола в спальне да забудет о его существовании.

[indent] Спустившись к остальным, он первым делом, как и условились, отдаёт Айле амулет ключника и с коротким "у вас всё?" кивает в сторону выхода, мол, не пора ли направляться к выходу. В голове немного прояснилось после выключения механизма, чётче стал ощущаться едва различимый до этого след питомца, отдающий напряжённой собранностью - ощущением опасности, неявной, исходящей от самого места, в которое попало животное. Не удивительно, Улисс и сам не спешил убирать лук за спину, выходя наружу, прислушивался к окружению, то и дело посматривая в сторону домов, где, по его предположениям, должны находиться Алот с Эдером.
[indent] Доменеловцы, за исключением Айлы, не стали дожидаться, когда там остальные выйдут к воротам. Вопросительно, с удивлением глянув на орланку, Улисс тем не менее промолчал - мало ли, что у неё на уме. Их совместная, достаточно короткая вылазка - не гарант доверительных отношений. Но, возможно, их начало... в какой-то мере.
[indent] Первым Хранитель заметил Каирна, ну ещё бы, такие шикарные рога, да на гордо поднятой голове; признаться честно, аж от сердца отлегло. Затем Эдера, Алота, которому, судя по бледному лицу, медленной неровной походке и тому, как он опирается на дирвудца, слишком паршиво, чтобы строить из себя живого и здорового, и - удивительно - Ниэйю. У Улисса аж брови заметно поползли вверх от удивления: уж кого-кого, а их старую знакомую, встреченную впервые в Сталварте, он увидеть не ожидал. К остальным он особо не приглядывался - спасённые через одного выглядели больными, напуганными и исхудалыми из-за голода или стресса, и кажется ещё не до конца осознавали, что вот оно, спасение, в десяти шагах.
[indent] Самое время стучать в ворота, призывая стоящих с другой стороны стражников их открыть. Больше им в Заветном Холме делать нечего.

+5


Вы здесь » Pillars of Eternity » 2824-2827 годы » [03.01.2827, Дирвуд] Работа над ошибками